Augustin Ngirabatware, ancien ministre du gouvernement génocidaire rwandais perd la dernière tentative de sa détention hors prison.






Ces deux derniers mois ont été occupés par l’un des tribunaux les moins connus - mais d’une importance capitale - d’Arusha, en Tanzanie. Arusha abrite un certain nombre d’organes judiciaires importants en dehors de la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples. Parmi ceux-ci, il y a un tribunal des Nations Unies: le Mécanisme international appelé à poursuivre l'application de la loi pénale au Rwanda (IR-MCT).

Dans une affaire capitale en cours, Augustin Ngirabatware, ancien ministre rwandais de la Planification, déjà reconnu coupable de plusieurs chefs d'accusation liés au génocide, a demandé à la chambre d'appel d'IR-MCT d'examiner son affirmation selon laquelle il avait acquis de nouvelles preuves sensationnelles. Selon cette preuve, quatre témoins clés qui avaient témoigné contre lui s'étaient rétractés et affirmaient maintenant qu'ils n'avaient pas dit la vérité lors de son procès. Lors d’audiences spéciales tenues en septembre et octobre, le IR-MCT à Arusha a examiné les réclamations de Ngirabatware et des questions connexes. Le résultat, cependant, ne lui a fait aucun bien.

Pour ceux qui assistaient aux audiences de la chambre d’appel d’IR-MCT à Arusha vers la fin du mois de septembre, chaque jour apportait de nouvelles surprises.

Sept jours d'audience, du 16 au 24 septembre, ont été consacrés au témoignage de quatre témoins qui ont rendu un témoignage crucial lors du procès de Ngirabatwane quelques années auparavant. C'est principalement en raison de leur témoignage devant la cour qu'il a été reconnu coupable d'incitation directe et publique au génocide, ainsi que d'avoir incité et encouragé le génocide.

Mais à présent, les quatre témoins ont tous affirmé avoir menti dans les preuves qu'ils avaient présentées lors du procès. Ils ont déclaré espérer un traitement clément s'ils avaient présenté cette "fausse preuve" lors de son procès et que deux des quatre avaient été libérés de prison au Rwanda où ils se trouvaient dans le quartier des condamnés à mort après leur propre condamnation initiale.

Maintenant, ils ont affirmé qu'ils voulaient dire la vérité: leur témoignage au procès devrait être rejeté par le tribunal parce que tout cela était un mensonge.

Lors de la déposition de ces deux premiers témoins, il est toutefois apparu qu'ils avaient été payés par des partisans de Ngirabatware pour se rétracter.

L’avocat de Ngirabatware a également voulu convaincre les juges d’appel que le troisième et le quatrième témoin, dont le témoignage avait été crucial dans le deuxième chef d’accusation pour lequel Ngirabatwane avait été déclaré coupable, n’étaient pas fiables. Eux aussi voulaient maintenant retirer leur preuve initiale et dire qu'ils n'avaient pas dit la vérité lors de leur témoignage au procès.

Sauf que ce n'est pas ce qu'ils ont fini par témoigner. Oui, en effet, ils avaient signé des rétractions de leur premier témoignage, remis au tribunal de première instance. Mais maintenant, ils ont dit à la Chambre d'appel que ces rétractations étaient fausses. Les éléments de preuve qu’ils ont présentés au cours du procès devraient être conservés: c’était vrai après tout.

Trois jours après la fin de l'audience, le 27 septembre, le président juge Theodor Meron des États-Unis, né en Pologne, aux côtés des quatre autres membres du tribunal, le juge Joseph Chiondo Masanche (Tanzanie) et le juge Lee Muthoga (Kenya), les juges Aminatta N'gum (Gambie) et Gberdau Kam (Burkno Faso) ont lu leur décision unanime, désormais disponible sur les réseaux sociaux pour que le public puisse en écouter et en entendre parler.

Le juge Meron a déclaré que tous les membres du tribunal étaient d’accord pour dire que les "nouveaux faits" de Ngirabatware, qui, prétend-il, bouleverseraient les conclusions qui lui étaient reprochées et annuleraient sa condamnation, n’avaient pas été prouvés, et la condamnation initiale et la peine seraient maintenues.

Mais l'affaire ne s'est pas arrêtée là.

À la mi-octobre, Ngirabatware était de retour dans l'IR-MCT.

Cette fois, c’était pour une première audience concernant de nouvelles accusations: il s’agit d’un outrage au tribunal et d’une entrave à la justice, en raison de son rôle présumé dans le retrait des preuves des quatre témoins.

Ngirabatware a demandé que les accusations lui soient lues, puis a plaidé non coupable.

Parmi les allégations figurant sur l'acte d'accusation, il aurait utilisé plusieurs intermédiaires pour acheminer des messages, de l'argent et même des déclarations qu'il avait rédigées à l’intention de ses quatre témoins pour leurs signatures et à lire au tribunal. Ngirabatware manigancer le tout à l’intérieur de la prison où il purge sa peine de 30 ans pour génocide.

Parmi les nouvelles accusations qui lui incombent, Ngirabatware doit maintenant se justifier devant la cour sur la préparation des preuves remis aux intermédiaires pour donner des directives aux témoins pour les présenter aux juges de la chambre d’appel lorsqu’ils entendront l’affaire. Il a également arrangé des sommes d'argent considérables pour que les témoins soient payés par l'intermédiaire d'intermédiaires. Un témoin s'est même vu offrir une maison en échange de son retrait. Les paiements ont été effectués dans divers lieux: églises, marchés et maisons de parents. Les accusations indiquent également que M. Ngirabatware savait que les quatre témoins étaient des "témoins protégés" et ne devaient donc pas être identifiés. Pourtant, il avait révélé leur identité aux intermédiaires.

À la fin de la lecture des chefs d’accusation, le juge Vagn Joensen, seul juge présidant la première étape de la nouvelle procédure engagée contre Ngirabatware sur l’outrage au tribunal, il a estimé qu’il ne serait pas dans l’intérêt de la justice de le faire juger par un tribunal de juridiction nationale. Il devrait être entendu par l'IR-MCT.

Le procès pour outrage et entrave à la justice n’a pas encore été fixé, mais comme le calendrier de la Cour n’indique aucune audience prévue pour novembre ou décembre, il est clair que cette question sera entendue l’année prochaine.

Ngirabatware a été nommé ministre de la Planification au Rwanda en juillet 1990. Arrêté en Allemagne en septembre 2007, il a été inculpé d'actes de génocide commis en 1994. Il a d'abord été condamné à 35 ans d'emprisonnement, car le viol ne pouvait être maintenu. Au vu de cette décision, le tribunal réduisit sa peine à 30 ans.

Justiceinfo.net cite le procureur Serge Brammertz qui se dit satisfait de la décision de rejeter la « nouvelle preuve » de Ngirabatware visant à faire annuler ses condamnations initiales. La Commission nationale rwandaise de lutte contre le génocide aurait également déclaré que les tentatives de Ngirabatware pour introduire de « nouvelles preuves » reposaient principalement « sur un plan plus large visant à créer une jurisprudence pour la révision d'autres jugements définitifs rendus par le Tribunal pénal international Au Rwanda, et par là-même à saper leur légalité et leur légitimité. »