Le Mécanisme pour les tribunaux pénaux internationaux (MICT) veulent pousser la France à reprendre ses génocidaires acquittés ou libérés par le TPIR





Le Tribunal pénal international pour le Rwanda a reçu la coopération des États pour arrêter les 73 personnes jugées, mais lors de sa fermeture en décembre 2015, il n'a pas trouvé de pays d'accueil pour certaines des personnes acquittées ou ayant purgé leur peine. C'est un casse-tête transmis au Mécanisme pour les tribunaux pénaux internationaux (MICT). Saisi par la défense du major François-Xavier Nzuwonemeye, il vient de rendre une décision qui, bien que loin d’être contraignante, appelle les États à reconsidérer leur décision.

Les personnes qui ont été acquittées ou qui ont purgé leur peine à la suite d'un jugement du TPIR cherchent à quitter Arusha pour reconstruire leur vie dans un autre pays, parfois de manière désespérée.

Après avoir accepté deux des premiers acquittés du Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), la France a rejeté toutes les demandes ultérieures. La raison souvent invoquée par Paris est « un risque de perturbation de l'ordre public ». Mais pour les personnes concernées et leurs avocats, la France, qui est toujours accusée non seulement d'avoir joué un rôle dans le génocide, mais hébergeant également des auteurs présumés du génocide sur son territoire, ne veut tout simplement pas attirer une nouvelle colère de Kigali. Ses délicates relations diplomatiques avec le Rwanda sont donc en jeu.

Dans sa requête déposée le 23 août 2018, l'avocat de Nzuwonemeye - un ancien commandant de bataillon rwandais acquitté en 2014 - pensait avoir trouvé une solution qui aiderait les autorités françaises. Peter Robinson a demandé au MICT de rendre une décision enjoignant à la France d'ouvrir ses portes à Nzuwonemeye au motif qu'il se trouvait sur le territoire français lors de son arrestation en 2000. L'avocat américain a poussé plus loin son argumentaire subtil. «Nzuwonemeye ne demande pas au Mécanisme d'ordonner à la France de lui accorder l'asile ou de lui conférer un statut d'immigration particulier. L’ordre demandé est que la France le reprenne sur son territoire et le place dans la même situation qu’il était au moment de son transfert au TPIR », at-il déclaré.

Situation précaire

L'attachement de la communauté internationale à l'impunité ne doit pas aboutir à la justice des personnes reconnues coupables de crimes internationaux, mais doit nécessairement s'adapter aux personnes qui ont purgé leur peine ou qui ont été acquittées de tels crimes.

La demande de Robinson a été rejetée, mais il a fait appel. Dans sa décision du 17 avril de cette année, la chambre d'appel du MICT a déclaré qu'elle n'avait pas le pouvoir d'obliger la France à donner un visa à Nzuwonemeye. Toutefois, il a estimé que « l'engagement de la communauté internationale en faveur de l'impunité ne doit pas se traduire par la justice pour les personnes reconnues coupables de crimes internationaux, mais doit nécessairement satisfaire ceux qui ont purgé leur peine ou ont été acquittés de tels crimes ».

Le Rwanda dit que ses portes sont grandes ouvertes aux anciens détenus du TPIR, mais ces anciens dirigeants de l'ancien régime ont déclaré craindre pour leur sécurité dans leur pays d'origine. Dans sa décision, le MICT reconnaît « la situation précaire dans laquelle des personnes acquittées par le TPIR se trouvent depuis de nombreuses années dans le sens où elles ne souhaitent pas retourner au Rwanda, leurs pays d'origine et que les États requis par les acquittés hésitent à accepter des accusés de crimes internationaux ». Le Statut du TPIR impose aux États l'obligation de coopérer à l'arrestation et au transfert des accusés, mais ne dit rien sur les acquittés personnes.

Acquittés mais pas libres

En ce qui concerne l'argument de Nzuwonemeye selon lequel il demande seulement à être réinstallé dans la situation dans laquelle il se trouvait au moment de son arrestation, les juges sont prudents. «Le droit d'une personne acquittée d'être renvoyé dans le pays où elle a été arrêtée implique des questions dépassant la compétence du Mécanisme», indique la décision. L'ancien major soutient les liens familiaux, car ses enfants ont obtenu la nationalité française. « Les juridictions nationales ou les autres institutions internationales chargées de statuer sur les plaintes pour violation des droits de l'homme doivent évaluer ces revendications dans leur contexte complet et sont mieux adaptées pour traiter les problèmes soulevés par Nzuwonemeye, notamment les violations présumées de son droit humain à la vie familiale »..

Enfin, ils lancent un appel à la France: «Dans ce contexte, la Chambre d'appel encourage la France à reprendre l'examen de la demande d'autorisation de Nzuwonemeye d'être admise en France dans les mêmes conditions que lors de son arrestation et de lui donner la possibilité , tenter de légaliser son statut dans ce pays ». Il ne s'agit que d'un encouragement non contraignant, et non de ce que Nzuwonemeye - qui a vécu presque cloîtré à Arusha, où le MICT est basé depuis son acquittement en appel en 2014

« Quelques espoirs »

C’était une décision très décevante dans l’affaire du major Nzuwonemeye», a déclaré Robinson en réaction à cette décision. «J'ai regretté que le Mécanisme ne soit pas disposé à assumer sa responsabilité juridique de réintégrer un acquitté dans l'État dans lequel il l'a retrouvé». C'est néanmoins la première fois qu'une telle demande, qui a généralement été faite aux Nations Unies du TPIR ou du MICT, a fait l’objet d’une décision de justice. Donc, malgré sa déception, Robinson dit qu'il y a encore « de l'espoir ». « Bien que la Chambre d'appel ait refusé d'ordonner à la France de reprendre Nzuwonemeye, elle a exhorté la France à ramener le major Nzuwonemeye sur son territoire afin qu'il puisse tenter de légaliser son statut. Le major Nzuwonemeye est en train de demander un visa par l'intermédiaire de l'ambassade de France à Dar es Salaam et espère que le gouvernement français honorera la demande de la Chambre d'appel. »

« Accords entre tribunaux et Etats »

Dans un entretien avec JusticeInfo.net, en novembre 2015, Géraldine Mattioli-Zeltner, directrice du plaidoyer pour la justice internationale à Human Rights Watch, a exhorté la communauté internationale et d'autres juridictions internationales à tirer les leçons de l'expérience du TPIR. "Il appartient à tous les États de se porter volontaires pour emmener ces personnes, afin qu'elles ne soient pas condamnées à vivre dans une maison du TPIR sans perspectives d'avenir", a-t-elle déclaré. «Accepter des personnes acquittées ou qui ont purgé leur peine n'est peut-être pas la partie la plus intéressante du soutien à la justice internationale, mais il est absolument essentiel pour le respect de leurs droits et pour la crédibilité des institutions judiciaires internationales qui risquent par ailleurs d'être accusées. de les abandonner. Un enseignement important à tirer de l'expérience du TPIR est la nécessité de conclure des accords sur cette question entre les tribunaux et les États le plus rapidement possible, avant que le problème ne se pose. »

 

Nzuwonemeye est confiné à Arusha avec Protaïs Zigiranyirazo, beau-frère de l'ancien président rwandais Juvénal Habyarimana et trois anciens ministres, dont André Ntagerura, qui a été acquitté il y a 15 ans. Trois autres anciens officiers libérés après avoir purgé leur peine se trouvent dans la même situation.