Des experts ont lancé un appel pour la protection des forêts tropicales du bassin du Congo contre les effets de la déforestation et des changements climatiques. Par Vivienne 



Des experts de l'environnement ont appelé à des mesures concrètes pour protéger les grandes forêts tropicales du bassin du Congo contre les effets de la déforestation et des changements climatiques.
Les experts ont lancé cet appel mercredi lors de la 16ème réunion des parties du Partenariat pour la forêt du bassin du Congo (CBFP) qui a débuté lundi au Centre de conventions de Kigali, dans la capitale du Rwanda.
Le Rwanda est pays hôte de cette réunion pour la protection de l'environnement, qui a lieu du 21 au 26 novembre avec pour objectif de développer des politiques, des stratégies de gestion durable des forêts, et des objectifs économiques et de développement pour faire face aux défis que connaissent les forêts du bassin du Congo.
S'exprimant lors de cette réunion, le directeur de conception du programme de l'African Wildlife Foundation (AWF), Andrea Athanas, a déclaré que de grands efforts étaient nécessaires pour protéger la forêt du bassin du Congo de l'intrusion de populations humaines.
"La forêt du Congo a été dégradée au point qu'elle perd sa capacité à abriter les espèces sauvages qui habitent la forêt. La protection et la gestion durable des forêts et de toute la biodiversité de la région d'Afrique Centrale est essentielle pour lutter contre l'impact des changements climatiques", a-t-il observé. "Nous nous tournons vers l'avenir pour veiller à ce que le cœur vert de l'Afrique reste vert, pour le bénéfice non seulement de sa propre population et de ses espèces, mais aussi du monde entier".
Cette conférence d'une semaine a réuni des experts de la préservation et des scientifiques de services gouvernementaux, d'organisations, de la société civile et des milieux académiques des pays signataires du Traité sur la Commission pour les forêts d'Afrique Centrale (COMIFAC).
Cette réunion discutera et échangera sur des questions variées relatives à la protection et à la gestion durable des forêts du bassin du Congo.
Selon les organisateurs, les délégués devraient produire des résultats concrets d'une importance directe et précieuse pour les membres du CBFP et les professionnels du domaine ainsi que des recommandations essentielles adressées aux décideurs politiques sur un ensemble limité et concentré de points cruciaux.
Le directeur régional de l'AWF pour l'Afrique Occidentale et Centrale, Jef Dupain, a déclaré que la forêt du bassin du Congo avait une importance considérable pour les climats régional et mondial, et que la protéger était par conséquent d'une importance vitale pour le monde.
"Nous voulons préserver la biodiversité et maintenir la forêt tropicale du Congo avec un niveau de préservation maximal, et en diminuant le rythme de la déforestation. Cela est possible si nous intensifions nos efforts avec le soutien d'une volonté politique", a-t-il ajouté.
Depuis l'adoption du Plan de convergence subrégional du COMIFAC en 2005 à Brazzaville, les chefs d'État et de gouvernement des pays du bassin du Congo ont confirmé leur engagement aux principes de préservation de la biodiversité et de gestion durable des écosystèmes forestiers d'Afrique centrale, ainsi que du droit fondamental de leurs populations à bénéficier des ressources de la forêt.
Le bassin du Congo représente la deuxième plus grande réserve de terres boisées de la planète, après l'Amazonie en Amérique du Sud. Elle couvre environ 300 millions d'hectares, dont seuls 13% environ sont protégés, selon la CBFP.
Cette forêt est connue pour son degré de biodiversité important, avec plus de 600 espèces d'arbres et 10.000 espèces animales.
La CBFP régionale comprend dix pays, à savoir le Cameroun, le Congo, le Gabon, la République Centrafricaine, la Guinée équatoriale, la République démocratique du Congo, le Tchad, Sao-Tomé-et-Principe, le Burundi et le Rwanda. D'autres gouvernements, représentant l'Union européenne et les États-Unis, ainsi que des ONG, complètent les effectifs de ce groupe de 85 entités.
La 15ème réunion des parties du Partenariat pour la forêt du bassin du Congo (CBFP) a eu lieu l'année dernière à Yaoundé au Cameroun.