Le groupe rwandais Mara a lancé lundi deux smartphones, les premiers modèles «Made in Africa» et renforçant les ambitions du Rwanda de devenir un pôle technologique régional. Par Giulia Paravicini et Mark Potter



Président Kagame lance le smartphone Mara qui est " Made in Rwanda"



Les Mara X et Mara Z utiliseront le système d'exploitation Android de Google et coûteront respectivement 175 750 francs rwandais (190 dollars) et 120 250 francs rwandais (130 dollars américains).

Ils vont concurrencer Samsung, dont le smartphone le moins cher coûte 50 000 francs rwandais (54 dollars), et les téléphones sans marque à 35 000 francs rwandais (37 dollars). Le PDG du groupe Mara, Ashish Thakkar, a déclaré qu'il ciblait les clients prêts à payer plus pour la qualité.

« Il s’agit du premier fabricant de smartphones en Afrique », a déclaré Thakkar à Reuters après une tournée de la société aux côtés du président rwandais, Paul Kagame.

Les entreprises assemblent des smartphones en Égypte, en Éthiopie, en Algérie et en Afrique du Sud, mais importent les composants, a-t-il déclaré.

« Nous sommes en fait les premiers à fabriquer. Nous fabriquons les cartes mères, nous fabriquons les sous-cartes pendant tout le processus », a-t-il déclaré. « Il y a plus de 1000 pièces par téléphone. »

Thakkar a déclaré que l’usine avait coûté 24 millions de dollars et pouvait fabriquer 1 200 téléphones par jour.

Le groupe Mara espère tirer profit de l'accord de libre-échange continental africain, un pacte visant à former un bloc commercial de 55 pays, afin de stimuler les ventes à travers l'Afrique, a déclaré Thakkar.

L'accord devrait entrer en vigueur en juillet prochain et viser à réunir 1,3 milliard de personnes et à créer un bloc économique de 3 400 milliards de dollars. Mais il n’en est qu’à ses débuts et aucun calendrier n’a été convenu pour la suppression des droits de douane.

Kagame a déclaré qu'il espérait que le téléphone augmenterait l'utilisation du smartphone au Rwanda, actuellement d'environ 15%.

 

« Les Rwandais utilisent déjà un smartphone, mais nous voulons en activer beaucoup plus. L'introduction des téléphones Mara permettra aux Rwandais d'accéder à la propriété de téléphones intelligents », a déclaré Kagame.